Sri Lanka: 23 morts dans l’effondrement d’une montagne d’ordures (nouveau  bilan)

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L’espoir de retrouver des survivants  s’amenuisait hier, deux jours après l’effondrement d’une montagne  d’ordures sur un bidonville au Sri Lanka qui a fait 23 morts selon un  nouveau bilan. Des centaines de soldats continuaient cependant dimanche à creuser au  milieu des immondices et des 145 habitations détruites par cette  catastrophe survenue vendredi dans l’immense décharge d’ordures de  Kolonnawa entourée de bidonvilles à la limite nord-est de la capitale  Colombo. « Il est difficile d’imaginer comment quiconque pourrait survivre dans cet  environnement toxique », a déclaré un haut responsable de la police. Quatre enfants de 11 à 15 ans figurent parmi les 23 morts, a précisé la  porte-parole de l’hôpital national de Colombo, Pushpa Soysa. Un précédent  bilan était de 21 morts. Six personnes sont encore portées disparues, selon la police. Les effectifs  des forces de l’ordre ont été renforcés en raison d’informations faisant  état de pillages. Au total, 18 personnes soupçonnées d’avoir volé des biens  appartenant aux victimes ont été arrêtées. Alors que le pays célébrait le traditionnel Nouvel an cinghalais et  tamoul, une pile de déchets de 91 mètres de haut, déstabilisée pendant la  nuit par des pluies torrentielles et un incendie, s’est écroulée en  ensevelissant les cahutes d’un bidonville. Plus de 600 personnes ont trouvé temporairement refuge dans une école  gouvernementale voisine. Les habitants de la zone dénoncent régulièrement le ravage environnemental  provoqué par cette décharge à ciel ouvert où s’entassent 23 millions de  tonnes d’ordures, avec 800 tonnes de déchets solides supplémentaires  déversées chaque jour.