Coupe de la CAF, ce soir (22h), au 5-Juillet, USMA – Rivers United: Les Usmistes pour une place au dernier carré

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L’USM Alger aura la tâche, ce dimanche soir (22h), de remonter un but de retard concédé au match aller contre les Nigérians de Rivers United, pour se qualifier au dernier carré de la Coupe de la CAF.

Une mission difficile, mais loin d’être insurmontable pour les protégés de Juan Carlos Garrido dont l’objectif est de conserver un titre gagné superbement la saison dernière. Ils veulent récidiver. Ils ne comptent pas s’arrêter au stade des quarts de finale, en tout cas, surtout après avoir terminé la phase des poules à la première place. «Nous voulons gagner, nous voulons continuer dans la compétition et notre équipe est déterminée à atteindre son objectif. Pour cela, nous devons fournir beaucoup d’efforts pour remporter ce match. Notre but est la qualification et rien d’autre», a déclaré le coach usmiste à la veille de la rencontre. Il est néanmoins conscient que ce ne sera pas facile de battre un adversaire coriace et en confiance après avoir remporté la première manche, il y a une semaine, à Uyo au Nigeria (1 -0). Un match qui s’est déroulé dans des conditions très difficiles, sous une chaleur avoisinant les 36° en plein mois sacré du ramadan. Les joueurs ont trop souffert et ont eu du mal à finir la partie. D’ailleurs, beaucoup estiment que la courte défaite concédée au Nigeria n’est pas un mauvais résultat eu égard au contexte particulier dans lequel s’est jouée la rencontre. Pourtant la CAF avait déclaré au préalable qu’elle allait tenir compte du ramadan et du jeûne, mais elle n’avait rien fait pour contraindre les Nigérians à repousser l’heure du début de la partie, comme l’avaient demandé en vain les dirigeants usmistes. Cela dit, l’heure désormais es à la mobilisation dans le camp des Rouge et Noir. L’équipe a effectué une courte préparation au Centre de préparation des équipes militaires à Ben Aknoun, alors que ce mini regroupement était prévu au préalable en Centre technique national de Sidi Moussa. D’ailleurs, Walid Sadi, le président de la FAF, l’avait mis à la disposition des Usmistes, mais ces derniers ont préféré s’entrainer au niveau du CNMS. Pour cette rencontre importante, on notera le retour du capitaine Belaïd, absent au match aller pour cause de suspension. C’est un renfort pour le groupe au vu du poids et de l’expérience de l’international algérien dans l’effectif. Il s’agit pour les Usmistes de marquer au moins deux buts sans en encaisser, s’ils veulent voir les demi-finales. On s’attend à une grande soirée ramadanesque au stade du 5-Juillet, surtout que les camarades de Bacha auront besoin du soutien de leur merveilleux public pour remonter leur handicap. «Notre adversaire a des qualités physiques et de bons joueurs. Pour gagner, il faut des qualités offensives et être solide défensivement». Le ton est donné par le coach Garrido. Tout le monde connaît son rôle avant le match. La force de l’USMA dans les compétitions africaines, a toujours été son collectif. Elle aura une nouvelle fois l’occasion de prouver qu’elle reste une valeur sûre du football algérien.

Ali Nelioui

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