La dysphagie pourrait être un signe de démence

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La dysphagie peut apparaître chez les personnes atteintes d’un stade précoce de démence. Explications. Si certains symptômes liés à la démence sont bien identifiés du grand public, d’autres sont moins connus.

Comme le rappelle l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), il existe des signes spécifiques à la démence : oublier des évènements récents, égarer des objets, se perdre, être désorienté dans des lieux familiers, perdre la notion du temps, avoir du mal à résoudre des problèmes ou à prendre des décisions, avoir du mal à suivre des conversations ou à trouver ses mots, etc. Dans une interview le Dr Ahmad Khundakar a partagé un signe physique avant-coureur de la démence. En effet, il assure que ressentir des difficultés à avaler lors des repas pourrait être un indicateur précoce d’apparition de la démence. « Un signe physique inhabituel de la démence est la dysphagie ou des difficultés à avaler. Cela se produit en raison de lésions des régions du cerveau responsables du mouvement et de la coordination, y compris celles qui contrôlent le réflexe de déglutition ». « Les personnes atteintes de démence peuvent ressentir une faiblesse musculaire, des problèmes de coordination et une sensation de gorge réduite, entraînant des difficultés à avaler », détaille le Dr Khundakar. Il explique que les patients peuvent souffrir d’une mastication obsessionnelle. La dysphagie peut entraîner une perte de poids et une déshydratation. « À mesure que la démence progresse, les difficultés de déglutition (appelées dysphagie) deviennent plus courantes, même si elles varient d’une personne à l’autre. Ces difficultés peuvent inclure la mastication continue ou la rétention d’aliments dans la bouche », complète le chercheur. Le système de la santé publique du Royaume-Uni rappelle que la dysphagie n’est pas sans risque : « Il existe des risques associés à la dysphagie, notamment l’aspiration (les aliments descendent dans les poumons), l’étouffement, une mauvaise alimentation et une qualité de vie réduite ».

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