Evacuation massive en Californie par crainte de l’effondrement du déversoir d’un barrage

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Près de 200.000 personnes étaient évacuées lundi dans le nord de la Californie par crainte de l’effondrement du déversoir auxiliaire d’un important barrage qui pourrait laisser échapper des
torrents d’eau, ont rapporté des médias. Quelque 188.000 personnes vivant dans la zone ont reçu dimanche l’ordre d’évacuer, alors que le bassin réservoir du barrage d’Oroville, situé à 120 km au nord de Sacramento, la capitale de l’Etat de Californie, est plein à ras-bord
après des semaines de fortes pluies, selon ces médias. Le barrage lui-même n’est pas en danger d’effondrement mais les inquiétudes concernent le déversoir auxiliaire d’urgence en raison de l’érosion de son couvercle de ciment, a rapporté le journal « Sacramento Bee ».
Les autorités ont organisé un lâcher d’eau de 2.830 m3 par seconde depuis le bassin principal, ce qui a fait baisser le niveau d’eau dans le réservoir et permis de stopper dimanche soir le flux vers le déversoir, selon un porte-parole du département des ressources en eau, Doug Carlson, cité par le journal.